¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria que afecta al hígado. Su causa puede ser infecciosa (viral, bacteriana, etc.), inmunitaria (por autoanticuerpos, hepatitis autoinmune) o tóxica (por ejemplo por alcohol, sustancia tóxicas o fármacos). También es considerada, dependiendo de su etiología, una enfermedad de transmisión sexual.


La hepatitis viral es una infección que causa inflamación y daño al hígado y afecta a millones de personas alrededor del mundo. Existen cinco diferentes tipos de hepatitis, cada una causada por un virus de la hepatitis, llamados tipo A, B, C, D y E.


La hepatitis A y hepatitis E no resultan en infecciones crónicas pero pueden ser severas y causar daño hepático y muerte. Son causadas generalmente por la ingestión de agua o alimentos contaminados por las heces de una persona infectada. Las personas también pueden contraer hepatitis E comiendo carne poco cocida de cerdo, venado o mariscos.


La hepatitis B, la hepatitis C y la hepatitis D se trasmiten a través del contacto con la sangre de una persona infectada. Las hepatitis B y D también se pueden transmitir a través del contacto con otros líquidos corporales. Este contacto puede ocurrir de muchas maneras, incluso al compartir agujas para administrarse drogas o al tener relaciones sexuales sin protección.

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